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抗战时期遗失的“北京人”头骨

时间:2015-11-19 14:47:58
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    在北京西南房山区周口店镇西侧约1公里处有一座属太行山边缘的小 山,旧时因当地百姓一直在山上采集中药龙骨,所以又称龙骨山。这座原本无名的小山在本世 纪初却震惊了世界。而这个故事还得从一名叫安特生的瑞典人讲起。

周口店遗址大门

    安特生是一名地质学家,1914年受邀请来中国任北洋政府矿政顾问, 协助中国开采煤矿并进行矿产调查。安特生有个特别的个人爱好,喜爱采集古动物化石和考古 。一个偶然的机会使他同周口店结下不解之缘。1918年一位朋友给了他一包动物化石,告诉是 周口店鸡骨山上采集的,那里还有许多石灰岩洞中有化石。安特生一听说北京境内竟然有动物 化石,立刻动身奔向周口店。但可惜的是,他只发现了一些小动物的化石。
    1921年,不甘心的他又一次和奥地利古生物学家师丹斯基来到周口店进行 发掘。这年8月,幸运的大门向他们打开了。当地一位好心的老乡告诉他们,离鸡骨山不远的北 面的龙骨山上有更大的龙骨,他们应该去那里。安特生二人听后抱着试试看的心情又爬上龙骨 山,他们刚一到就发现一条由碎石、砂土、大动物碎骨组成的大裂隙,不一会儿就发现了猪的 下颌骨,后来又发现了犀牛、熊等动物遗骨以及白色的脉石英石碎片。可最重要的,是他们发 现两颗古人类的牙齿,他们意识到重大的发现在向他们招手。可惜的是1924年师丹斯基有要事 处理回国了,他们无法进行深入的发掘。但这两颗牙齿引起了另一位在中国从事考古研究的加 拿大人步达生的注视。

“北京人”制作和使用的工具——雕刻器

    步达生是一名十分卓越的考古学者、医学家。步达生原本出身于贵族 世家,可他从小就自觉地磨炼自己的意志和性格。上中学时就找到一份驾独木舟给偏远地区送 补给品的艰险工作。有一次遇上森林大火,他机警地跳入一个小湖中,在水中站了一天两夜才 躲过大火。1906年他从多伦多大学毕业,1919年来到中国,1921年任美国开办的北京协和医院 解剖科主任。他来北京后不久,就与安特生结成研究中国新石器时代人类活动的伙伴。他在工 作中平易近人,“跟他的中国同事交往的时候,他完全忘记了他的国籍或种族,因为他相 信科学超越了这些人为的事情。”步达生根据安特生的发掘和科研成果,在1926年摘写出 了《亚洲的第三纪人类――周口店的发现》一文,认为周口店可能是人类祖先活动生活的地方。 他的文章既引起了国际学术界的震动,也引来了众多学者的怀疑、非议。为了把周口店的发掘 工作开展下去,步达生1926年与当时负责此方面事务的中国地质调查所所长、我国地质学奠基人翁文灏商议,由协和医院与地质调查所合作发掘周口店遗址。同时,他又向美国洛克菲勒基 金申请赞助,1927年步达生的愿望全部实现,中方只是提出“一切采集到的标本归中国 地质所所有,但人类学材料在不运出中国的前提下,由北京协和医院保管以供研究之用。 ”“在考察过程中意外发现的历史时期的不管任何文物,将交给适当的中国博物馆 。”
    1927年春周口店发掘工作开始,第一年发掘了500箱化石和一颗完好的人 牙化石。1928年,德国留学归国的杨仲健教授和北京大学地质系毕业的裴文中来到周口店,接 替、协助原来的四位中外专家进行发掘。1929年,经过步达生的努力,在洛克菲勒基金会资助 下,中国第一个从事新生代地质、石生物学特别是古人类学研究的专门机构――中国地质调查 所新生代研究室诞生。这年冬天,周口店的考古者们,也终于收到了老祖宗给他们的第一份奖 品。这年12月2日,裴文中带领工人在一个垂直的、井状的非常窄的山洞中进行发掘,他一手拿 蜡烛,一手拿镐发掘。洞内静的吓人,锤镐的回声久久不散。忽然,斐文中叫起来:“这是 什么?是人头!!”几年的修行终成正果,山中沉睡了50万至70万年的北京猿人头骨终 于被轻轻地发掘出来。
    头骨的发现似惊雷震惊了世界,更令人兴奋地是没过多久,古人类制造的 石器、骨器、用火和控制火的证据相继发现,尤其是用火的遗址的发现,这在世界上是首次,这 一发现把人类用火的历史一下提前了100万年。
    1931年,后来成为我国考古专家的贾兰坡先生作为技工也来到周口店。 1933年11月9日,他们又发现了一具最完整的头骨。那时,从龙骨山山顶洞发现的人类化石,可 认出属于七八个不同的男女老少,考古家们还发现了穿孔的兽牙、小石珠、鱼骨,这些都是原 始人的装饰品,这也证明北京人非常爱美。另外,他们也发现了硕猕猴、披毛犀、剑齿虎、马熊 等37种动物的化石。不久更使全世界震惊的发现诞生了,1936年11月,贾兰坡又在周口店一个 新的发掘点发现了3具完整原始人头骨。欧美国家的报道当时就达2000余篇,“中国猿人 北京种”即“北京人”已闻名世界。当时这些头骨都送到北京协和医院,由后 来成为我国当代著名画家的陈志农等中外技术人员修复、制作模型。

北京人头盖骨化石

周口店猿人遗址出土钻孔兽牙

    就在周口店发掘工作捷报频传、硕果累累之时,厄运却突然降临在这 件伟大的事业的头上。1937年7月,日本侵略者攻入华北,周口店地区也成为战场,发掘工作被 迫停止。就在大家想方设法躲避这场灾难的时候,1938年留守在发掘工地的三名爱国的中国技 术人员被日军逮捕,日军指挥三人为“抗日便衣队”,对他们实施酷刑后用刺刀挑 腹杀害。周口店古人类遗址落入日军的魔爪。北京城内中方的所有重要机构已搬到大后方,所 有研究机构原址都被日伪占领。北京协和医院由于是美国人开办的,美国当时未参战,暂时还 未被占领。可贾兰坡等中国人已被监视。1941年日美关系开始紧张,人们开始担心保存在那里 的“北京人”头骨和其他化石。经过长达几个月的反复商议,中国地质调查所所长 翁文灏与北京协和医学院行政委员会负责人胡恒德决定,将“北京人”化石运到美 国本土保存。1941年11月中旬,贾兰坡和另一位技术员将周口店最珍贵的人骨化石用细棉纸、 棉花、砂布、小纸盒包好装入两只木箱内,交给了协和医学院总务长博文,11月底这两只价值 连城的木箱运到美国大使馆,准备由美国海军陆战队携带到纽约美国自然历史博物馆保存。12 月5日,载有“北京人”化石的专列开往秦皇岛,计划在那里转送到美国航轮――哈 里逊总统号上。可劫难就在这时发生了,专列未到秦皇岛就被日军截获。美军成为战俘。从此 ,两只装有头骨的箱子下落不明。
    后来有人说日军截获了箱,在用船运往日本时船翻了;又有人说截火车的 日本人不懂得化石的价值,连箱子一块扔了;也有人说美军的被俘军医在战俘营中丢失了 ……。此后不久,协和医学院也被占领,医院内的办公楼被改作了北京日本宪兵队司 令部,保存在楼内的周口店发掘的文物、有关资料或是被掠走、或是被焚毁。日本的侵华战争, 使周口店十几年发掘出的最珍贵的“北京人”化石全部遗失,资料大部分被毁,造 成世界人类学、考古学有史以来最大的浩劫。
    此后几十年来,中外学者都曾费尽心机寻找“北京人”头骨踪 迹,可总是像没有结尾的侦探故事一样令人绝望。1946年日本战败后,我国学者李济又代表政 府到日本帝国大学找了五次都没找到,只找到日本抢来的周口店出土的一些石器、骨器。 “北京人”头骨成为等待人们去破译的千古谜团。

    附记:
    上面史实的主要内容是1998年笔者在贾兰坡老先生家中,听老人亲口讲 述的。当时的一些情境回想起来,仍历历在目。
    那时他家更像一个书库。原本面积就不大的两个房间,几乎被那些用角铁 焊成的简易书架占满,书架上、书桌上、折叠椅上、铺在房间狭小空地的报纸上,也全都是书。 贾先生待人、聊天都像一孩子一样充满了童心。记得我刚一进屋看了他书桌上有一只直立在支 架上的圆型金属盘,盘沿上刻写着英文、盘中心有一个徽章。他既骄傲又满不在乎地口吻笑着 说,那是美国的世界探险家协会发给他的,他现在被迫被封为探险家了。当问起当年他发现 “北京人”头骨的具体情节时,老人得意而又顽皮地讲到:“谁也不会想到当 年的情景。那时干活的民工把泥挖出的小石片儿叫作‘韭菜’,那一天我与他们一同 在洞底下小心地挖掘。听到一个民工喊了一声‘韭菜’,就将挖到的一块‘小 石儿’扔到地上。我发现那‘石儿’好像不是很沉,就走过去捡了起来。仔细 看了一下对他说,这哪儿是韭菜,这不是骨头吗。我就让他让开位置我亲自去挖。没想到,竟然 挖出了完整的北京人头盖骨。 ”
    伴随着口忆,老人的笑容慢慢消失了,语气也逐渐沉重起来“如果不 是日本鬼子入侵,当时还能继续开展挖掘。日本人侵占那里后,挖掘工作停了,人员撤了,遗址 也没人保护了……”

(高小龙)

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